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我们大概知道为什么有人是左撇子了

网站:http://wayqq.cn┊类别:为什么┊时间:2018-06-18 17:12:55
在整个历史中,左利手性的人群,也就是俗称的左撇子大概占总人口比例的10%,在人类记录的历史中比例相当稳定。对于更习惯使用左手的同胞,我们人类社会并总是那么友善。想一想我们把右称作权利/正确/正当,以及谁又坐在上帝的右手边,大概也能猜到我们文化里对左撇子潜在的歧视。

事实上,“险恶”一词的词源就来源于“左”。

数十年来,有若干理论试图解释为什么会有人天生就是左撇子,包括一个过时的说法,认为与母亲怀孕时受到的压力有关。

脊髓,而不是大脑

20世纪80年代以来的研究发现,我们左手或右手的偏好性很可能在我们出生之前就已经被确定了。超声仪器发现早在妊娠第八周就出现了手性偏好。从在子宫的第13周起,婴儿会显示出更倾向于吮吸右手或左手拇指。

以前的理论猜测说,大脑左右半球之间的遗传差异决定了我们的手性。

但去年在eLife期刊上发表的一项研究发现,答案可能在于脊髓。

来自 Ruhr University Bochum的Sebastian Ocklenburg,Judith Schmitz和Onur Gunturkun以及来自荷兰和南非的其他同事共同参与的研究发现,在子宫中时,胎儿脊髓中的基因活动是不对称的,这很可能就是导致手性偏好的原因。

要想完成手臂和手部的一个动作,要从大脑开始,在一个叫做运动皮层的区域向脊髓发出一个信号,信号传达到肢体上实现肌肉骨骼的运动。

研究人员发现,尽管胎儿在子宫内成型,但直到大约15周时,运动皮层和脊髓尚未连接起来,但是手性偏好就已经被确定下来。

换句话说,在大脑开始控制身体之前,胎儿已经可以动手动脚,并展现其对左右手的偏爱了。

为了弄清这一点,研究人员从怀孕8周至12周的孕妇那里获取胎儿脊髓中基因,以便分析其表达内容。他们发现脊髓控制手臂和腿部运动的部位的左侧和右侧组织样本中的基因表达出现了显著的差异。

他们得出结论认为,脊髓的不对称性可能归结为表观遗传学,或者说生物体受基因表达变化的影响,而不是基因本身。

这些变化通常是由环境因素带来的,可能会影响到宝宝的成长。

那么为什么左撇子比例这么少呢?

科学家们一直试图回答这个问题。

18世纪的学者曾经猜测,右撇子占据主要人口的社会,是由偶然因素促成的,并且右撇子纯粹是因为社会文化习惯的原因成为主流。他们曾经设想过某些地区存在某个左撇子占主流的原始部落。现在,基本可以断定,他们的猜想是错的。

2012年,西北大学的研究人员开发出了一个数学模型,显示左撇子人口的百分比是人类进化的结果——具体而言,就是合作与竞争间的平衡。

换句话说,他们认为,虽然右利或左利的基础可能是生物遗传性的,但可能确实有某种社会性的因素可以解释为什么左撇子那么的少。

“越是社会性的动物——在合作受到高度评价的情况下,一般人群会越趋向一侧”,协助开发模型的麦考密克工程与应用科学学院助理教授Daniel Abrams说道,“高效社会最重要的因素是高度的合作。”

他补充说:“在人类中,这导致了右手占优。”

换句话说,出于某种原因,我们可能已经演化出支持统一手性的心理,所以任何偏离惯用手的人都要被迫屈从大众的要求,尽管它们确实是具有遗传倾向的。

实际上,这项新研究的作者之一Judith Schmitz告诉媒体,对双胞胎的研究显示遗传因素对手性的贡献大约为25%。

当然,目前为止,新研究也无法解释为什么演化过程中我们选择了右手,但Schmitz尝试用新的结论来解释鸟类出现手性偏好的原因。

“在鸡和鸽子中,遗传因素决定了孵化之前胚胎在蛋中的位置——胚胎卷曲使得右眼转向半透明蛋壳,而左眼被胚胎自身遮挡。”

“因此,右眼在孵化前受光照刺激,而左眼则受光照不足,遗传和环境因素(光线)的组合导致视觉不对称——鸽子和鸡在视觉辨别、分类和记忆方面体现出了左右眼差异;如果鸡或鸽子的蛋在黑暗中孵化,不对称的发展就被阻止了。”

为什么现在我们对人类中的左撇子还知之甚少——部分原因是因为他们经常被排除在科学研究之外,专家说——很难预测一个孩子出生后是左撇子还是右撇子。

但有一件事我们是确定的,左右撇子之间的神经差异很小,并且认为某种撇子更聪明的说法已经被普遍的揭穿。

PS 爱因斯坦、毕加索和都是右撇子,经常有不靠谱的写天才的图书,把他们当作左撇子更具有创造性的证据。

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